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Domaine du Château de Seneffe

Collection En Ligne

Paire d’éperons

novembre 2016

Paris - Vincent Bréant - 1789

Le cheval est omniprésent dans la société du XVIIIe siècle en tant que symbole de statut social, aussi bien dans le domaine militaire, que civil. L’équitation tient une place importante dans l’éducation du gentilhomme. La posture du cavalier, son équilibre, sa grâce, sa maîtrise du cheval traduisent sa capacité d’agir et son savoir vivre.
Les éperons font partie de l’équipement équestre mais forment également des accessoires de mode. La décoration, le modèle et le matériau dans lequel ils sont fabriqués indiquent l’origine sociale et le goût de son propriétaire. L’éperon renforce l’action de la jambe du cavalier en la rendant plus précise pour atteindre les flancs du cheval afin de le stimuler. Le bon cavalier se distingue par sa maîtrise, par l’art de doser les effets subtils et efficaces. Plus l’animal est sensible et réactif, plus la pression des éperons devra être dosée.
Il existe différents modèles d’éperons. La longueur et la forme de la tige déterminent son action ainsi que la présence d'une pointe fixe, d’une molette à dents ou d'une molette lisse. La paire présentée ici, est un accessoire de luxe en argent. L’éperon est formé de deux branches articulées en forme de U qui s’adaptent à la cheville de la botte du cavalier. Il s’y fixe à l’aide d’une courroie en chaînes et d’une boucle d’attache. L’éperon se termine par une tige coudée armée d’une molette, en fer à six pointes en lancette, qui tourne librement.
L’orfèvre Vincent Bréant entre en 1738 en apprentissage chez l’orfèvre Jacques Duguay. Il complète sa formation chez Eloi Guérin. Il est reçu maître en 1754. Une paire de salières du même orfèvre a également été décrite comme pièces du mois de septembre 2016.
Argent, fer.
L. 21 cm et l. 5 cm.
Provenance : 2003, Donation Balbo – Axensalva.
Inv. n° DO002.

Poinçons : sur la boucle.
1. Poinçon de maison commune : P couronné et millésime 89.
2. Poinçon de charge : A dans un cercle.
3. Poinçon de décharge : feuille de chêne.
4. Maître-orfèvre : fleur de lys couronnée, deux grains, V B, un petit oiseau.

La paire d’éperons est actuellement exposée dans la bibliothèque du bureau.